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Microsoft ha iniziato ad immergere i propri server in delle vasche per raffreddamento

Questa tecnica riduce molto l'impatto ambientale ed i consumi rispetto al metodo tradizionale.

Microsoft sta iniziando a immergere i propri server in un liquido per migliorarne le prestazioni e l’efficienza energetica. Una fila di server viene ora utilizzata per i carichi di produzione in quella che sembra essere una vasca di liquido. Questo processo di immersione esiste nel settore da alcuni anni ormai, ma Microsoft afferma che è “il primo provider di cloud che esegue il raffreddamento a immersione in due fasi in un ambiente di produzione”.

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Il raffreddamento funziona immergendo completamente le file di server in un fluido non conduttivo appositamente progettato. Il liquido a base di fluorocarburi agisce rimuovendo il calore poiché colpisce direttamente i componenti e il fluido raggiunge un punto di ebollizione inferiore (50 gradi Celsius) per condensare e ricadere nella vasca come un liquido piovoso. Questo crea un sistema di raffreddamento a circuito chiuso, riducendo i costi in quanto non è necessaria energia per muovere il liquido attorno alla vasca o per creare la condensa e il raffreddamento.

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“È essenzialmente una vasca da bagno”, spiega Christian Belady, vicepresidente del gruppo di sviluppo avanzato del data center di Microsoft, in un’intervista a The Verge . “I server vengono appoggiati dentro quella vasca e ciò che vedrete sarà un liquido in ebollizione in maniera simile a ciò che vedreste all’interno di una pentola. L’ebollizione nella pentola è a 100 gradi, mentre in questo caso è a 50″.

Questa nuova tecnica del bagno liquido è progettata per ridurre il consumo di acqua. “Potenzialmente eliminerà la necessità di consumo di acqua nei data center, quindi è una cosa davvero importante per noi”, afferma Belady. “Si tratta davvero di ridurre l’impatto ambientale ovunque operiamo”.

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Microsoft studierà principalmente le implicazioni sull’affidabilità di questo nuovo raffreddamento e quali tipi di carichi di lavoro potrebbero persino aiutare per la domanda del cloud e delle intelligenze artificiali. “Ci aspettiamo un’affidabilità molto migliore. Il nostro lavoro con il programma Project Natick di alcuni anni fa ha davvero dimostrato l’importanza di eliminare l’utilizzo di umidità e ossigeno da un ambiente”, ha concluso Belady.